Historia

Santo Domingo de la Calzada debe su nombre a su fundador Domingo y su razón de ser, calzada en el caminar hasta la tumba del apóstol Santiago. Esta cuidad es el gran hito de la Ruta Jacobea en La Rioja. Santo Domingo de la Calzada nace por y para el camino, siendo el origen y el principal marco del desarrollo histórico, urbano y arquitectónico de la cuidad.

En la segunda mitad del Siglo XI, periodo de fortalecimiento e internacionalización de la Ruta Jacobea es donde se debe situar al eremita Domingo García o Domingo de la Calzada (1019- 1109), que se retiró a una zona boscosa de encinas y carrascas, cercana al irregular cauce el rio Oja, aprovechando los restos de un antiguo palacio edificado por los Reyes de Navarra, Domingo construyó su eremitorio. Los peregrinos a Santiago que comenzaban a abundar realizaban su ruta varios kilómetros al norte del bosque.

Domingo buscó la vía más sencilla y adecuada para facilitar el paso de los peregrinos, trazando una vía entre Nájera y Redecilla del Camino. Creó un pequeño pueblo alrededor de una ermita, un Puente y un albergue de Peregrinos, hoy Parador Nacional de Turismo. Hacia 1120 se asentaron edificaciones en torno a su sepulcro, surgiendo un burgo que en 1232 sería elevado a la categoría de cabeza de diócesis episcopal, y en 1250 pasó de manos del abad a la jurisdicción del rey.

Alfonso VIII le concedió fueros en 1187 y 1207 para potenciar su crecimiento. Durante los siglos XIV y XV se construye la muralla. En el XVIII se produce una gran remodelación en la ciudad con el traslado del “centro” de la plaza del Santo a la Plaza Mayor con el edificio del Corregimiento y el Ayuntamiento. En el siglo XIX Santo Domingo de la Calzada se convierte, con la creación de la provincia de Logroño, en cabecera de comarca y partido judicial. En 1973, su casco antiguo fue declarado Conjunto de Interés Histórico Artístico.

El santo fundador

El santo más famoso del siglo XI

Santo Domingo de la Calzada es una de esas afortunadas ciudades que posee una preciosa tradición explicando su origen. Nació vinculada estrechamente al Camino a Compostela.

En aquel extraordinario siglo XI esto era un gran bosque de encinas a orillas de un tumultuoso río que descencendía de las cercanas montañas. En el corazón del bosque se instaló un ermitaño de nombre Domingo, que dedicó todos sus esfuerzos a facilitar el tránsito por estas difíciles tierras a los peregrinos que se dirigían hacia Compostela. Construyó un puente sobre las aguas del río Oja. Desmontó parte del bosque para abrir una calzada segura. A sus orillas levantó un hospital y un templo para el socorro material y espiritual de los peregrinos. Este es el germen de lo que en pocos años llegó a convertirse en un importante burgo y la parada más importante (desde el punto de vista de la espiritualidad) que los peregrinos de la “Ruta Jacobea” tienen entre Puente La Reina y León.

El Abraham de La Rioja

Su vida transcurrió, según las noticias más fiables, entre los años 1019 y 1109. Vivió 90 años, una larga vida que le permitió ser enfermero, médico, cocinero, albañil y arquitecto, liberador de esclavos o “el santo milagrero”, representado en distintas biografías e iconografías.

Nace Domingo en el pequeño pueblo de Viloria de Rioja (Burgos), y finalmente fallece el 12 de mayo del año 1109.

Proclamado en el año 1930 como Patrono Celestial del Cuerpo de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos. Más tarde, en el año 1969 se proclamó el patronazgo del Colegio Nacional de Administradores de Fincas y finalmente en el año 1972 de la Gerontología Española.

El Camino de Santiago

Esta ruta ya pasaba por aquí cuando la población ni siquiera existía, sólo había un bosque de encinas al que se retiró como ermitaño Santo Domingo. En su afán por ayudar a los miles de peregrinos que caminaban hacia Compostela, decidió marcar un camino hacia un pequeño templo donde orar, un hospital, y hacia un puente para pasar el caudaloso río Oja. Sobre su tumba se conserva hoy día, como reliquia, una hoz que según dice la tradición, fue la empleada por el santo para talar las encinas.

La ciudad sigue hoy en día volcada en el Camino. Son millones los peregrinos que han pasado por esta tierra y todos encuentran en Santo Domingo una ciudad preparada para ellos, con alojamientos y servicios adecuados a sus necesidades, incluyendo dos Paradores Nacionales. En el Centro de Interpretación del Camino de Santiago, todos los visitantes pueden “sentir” el espíritu de la ruta jacobea a través de su exposición interactiva.

Leyendas del camino

Santo Domingo es la ciudad de las leyendas. La más conocida es la del gallo y la gallina, motivo por el cual existe un gallinero con una pareja de animales vivos en la catedral. La leyenda dice así:

«Un matrimonio alemán y su joven hijo se dirigen en peregrinación a Compostela. Al llegar a Santo Domingo se hospedan en un mesón. La hija del mesonero se enamora del joven, pero al no ser correspondida decide vengarse ocultando una copa de plata en el equipaje del joven. Cuando éste abandona la ciudad la muchacha denuncia el robo. Al ser registrado, se encuentra entre sus pertenencias la copa por lo que es acusado de robo y condenado a la horca. Sus padres continuaron la peregrinación y ya de vuelta comprueban que su hijo permanece vivo colgado de la horca porque Santo Domingo le sostiene desde abajo. Acuden a contar el suceso al corregidor de la ciudad pero éste, escéptico, comenta que el joven está tan vivo como un gallo y una gallina asados que en ese momento se disponía a comer. Al instante las aves recuperan las plumas y la vida, dando fe del portentoso milagro. De aquí el dicho que dice: Santo Domingo de la Calzada, donde cantó la gallina después de asada

Desde 1993, Santo Domingo de La Calzada está hermanado con la ciudad alemana de Winnenden, con la que les une esta leyenda. En Winnenden existe un retablo en el que aparece tallado en madera el milagro del peregrino injustamente ahorcado y que la tradición sitúa en Santo Domingo de La Calzada.

El Puente construido por el santo parece haber sido también escenario de leyenda, como ejemplo, la leyenda de la rueda: “Un peregrino que dormía a la entrada del puente, fue atropellado por un carro cargado de piedras arrastrado por un par de novillos que se habían descarriado. El santo intervino para devolverle la vida”.

Otro famoso milagro del Santo es el milagro de la hoz, con la que se dice que taló todo un bosque de encinas. «El santo propuso a los habitantes del lugar, que le permitiesen cortar sólo los árboles que pudiera usando una simple hoz de segar trigo, los lugareños se lo permitieron divertidos, hasta que vieron la facilidad con la que esa milagrosa hoz talaba todo tipo de árboles.» Esta hoz se encuentra sobre la tumba del santo. En Agosto se celebra en la localidad la representación teatral de «Los Milagros del santo«.